Por 1779, jugando con las olas que se acuestan o se colocan en largo, tablas de surf de madera era una parte integral de la cultura hawaiana. montar a la tabla de surf era tan capas en la sociedad, la religión y el mito de las islas como el béisbol es para los Estados Unidos modernos. Jefes demostraron su dominio por su habilidad en el surf, y plebeyos se dieron famoso (e infame) por la forma en que se manejaron en el océano. Los antropólogos sólo pueden adivinar el origen y evolución de la onda a caballo y la construcción de tablas de surf en la cultura polinesia, ya que no hay certeza sobre la línea de tiempo y los movimientos de los polinesios. Alrededor del año 2000 aC, la migración de los seres humanos fuera de Asia y en el Pacífico oriental comenzó, y polinesios se establecieron dentro de un triángulo grande, con Aotearoa (Nueva Zelanda) en el punto más al sur, Tonga y Samoa a lo largo del límite occidental y Tahití y las Marquesas hacia el este. Forzada a migrar dentro de la vasta región por el empuje de la población y el tirón del horizonte, los primeros polinesios llegaron a las islas de Hawai en el siglo IV dC Los polinesios que hicieron el arduo viaje de Tahití y las Marquesas a Hawai eran necesariamente watermen excepcionales y mujeres que trajeron un profundo amor y conocimiento del océano con ellos. Los polinesios que llegaron a Hawai también trajeron sus costumbres con ellos, incluso jugando en las olas en los tablones de PAIPO (vientre). Aunque tahitianos se dice que tienen de vez en cuando se puso en sus juntas, el arte de navegar en posición vertical sobre tablas largas se perfeccionó sin duda si no se inventó en Hawai.